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填补资金缺口 拯救生物多样性

媒体:原创  作者:大自然保护协会
专业号:大自然保护协会 2021/7/20 12:29:06

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如果全球气温持续升高,到2070年,地球可能会失去所有动植物物种的三分之一 | © Lisel Jane Ashlock

对于人类漫长的探索过程来说,生物多样性是个相对较新的概念。在19世纪中叶,查尔斯·达尔文发表了自然选择理论,并设计了生命进化树,为生物多样性研究奠定了基础;但直到20世纪80年代,生物多样性才作为一个成熟的概念被列入科学词典。而现在,随着人类社会的发展,生物多样性丧失的速度正在加快。从1970年到2016年,鸟类、两栖动物、哺乳动物、鱼类以及爬行动物的数量平均减少了近70%。研究表明,如果再不对这种“加速度”采取措施遏制,到2070年,地球可能会失去其三分之一或更多的动植物物种。那些为人类提供着生存基础的植物、昆虫、鸟类、微生物、海洋生物和其它许多物种都面临着生存威胁。

正因如此,科学家、自然保护主义者和全球有识之士都在不断地为保护地球生物多样性进行急切的呼吁,金融业领袖亨利·保尔森(Henry M. Paulson Jr.)也在其中。他坚信,如果政府和私营部门共同努力改变经济的运作模式、将环境的可持续性纳入其决策过程和日常业务中,那么实现这一目标则是可能的。

MIND THE GAP

THEN FIX IT

重视并填补资金缺口

生物多样性危机日趋紧迫。政府金融政策的转变,可以为自然释放出新的潜力投资,以阻止物种的丧失,避免大自然遭受更多伤害。2019年,全球对自然保护的年度投资总计达1240亿至1430亿美元。一项新的研究呼吁,这项投资应达到每年7220亿至9670亿美元,这意味着我们每年需要增加5980亿至8240亿美元的资金投入

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© Lisel Jane Ashlock

保尔森在如何拯救生物多样性的问题上提供了金融方面的观点。他在美国伊利诺斯州的一个小农场长大,在那里,他逐渐爱上了大自然。事实上,他更广为人知的身份是高盛集团前董事长兼CEO,也是在2008年金融危机后帮助稳定美国经济的美国前财政部长。他曾担任大自然保护协会(TNC)全球董事会主席,2011年,他创立了“知行合一”的智库——保尔森基金会(Paulson Institute),致力于在快速演变的世界格局下培育有助于维护全球秩序的中美关系。

3个填补资金缺口的途径

可以根据引发生物多样性危机的不同因素

来定向使用及投放资金

12930亿美元——减少有害影响

优化国有资本投入,把更多的资金投入农业、渔业及林业等可持续的实践,降低对自然的损害,有益于自然生态系统,在抵消气候变化影响的同时改善粮食安全。

24160亿美元——创造新的收入

通过采取促进可持续性的方式,让大自然获取其所需的资金新来源。为实现环境效益的绿色金融和创新财税政策都可以阻止危害自然的活动。

31980亿美元——智能地提高投资收益

通过优化投资的利用方式,金融工具可以被用于保护湿地栖息地等自然基础设施、保护自然土地以及提供支持生物多样性保护的国际援助。

保尔森基金会、康奈尔大学和TNC最近联合发布的一份报告,为全球提供了一份“为保护大自然买单”的路径图。这份题为《为自然融资:填补生物多样性资金缺口》(Financing Nature: Closing the Biodiversity Financing Gap)的报告表示,全球每年为生物多样性保护和恢复投入1240亿至1430亿美元的资金,这包括政府在可持续农业和林业方面的投资,以及全球为保护大自然所进行的筹资活动等努力。该报告回顾了资金的支出是如何支持生物多样性保护的,但更重要的信息点在于:目前的投资与维持生物多样性现状所需的金额之间存在巨大的缺口。事实上,研究表明,到2030年,世界每年平均需要填补高达7110亿美元的资金缺口。

保尔森在接受TNC杂志专访时,谈到如何通过制定政府政策和创造激励机制,促使私人资本转向可持续发展,从而填补生物多样性保护的资金缺口。

为生存

“支出”

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© Michael Hoeweler

Henry Paulson

全球金融领袖亨利·保尔森就当前的物种灭绝危机、生物多样性的价值,以及对大自然进行更明智投资的必要性接受采访。

Q1

“您致力于从经济的角度保障地球生物多样性的延续,也以倡导自然环境的内在价值而闻名。请问您是如何平衡这两种观点的呢?”

“我不认为这些观点相互矛盾。大自然当然有其内在价值。它是美学、灵感、创造力以及知识兴趣的最大源泉——是生命中一切美好事物的来源。但我们的政治和经济体系通常认为大自然所带来的的好处是‘免费的’。这意味着保护环境不会获得充分的经济回报,而破坏环境常常不会受到相应的惩罚。如果我们想保护全球的生物多样性,就需要改变这种现状。”

Q2

“您如何帮助别人理解全球生物多样性危机呢?您会如何传达这种紧迫感呢?”

“好吧,我会从一个简单的事实说起,即我们正经历着地球历史上最严重的物种灭绝时期之一。‘自然情况下’的灭绝速度约为每年1到5个物种,而现在物种的灭绝速度是自然灭绝速度的1000倍。这不应该是我们为子孙后代留下的世界。”

加大对生物多样性的投资会带来何种变化?

最近,《为自然融资》在报告中为未来的大自然保护目标设定了全球目标,以下是一些进展:

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加强陆地和海洋保护

为了防止生物多样性的丧失,我们需要保护重要的栖息地。《为自然融资》报告提出了全球目标:到2030年保护地球上30%的陆地和海洋水域。

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更健康的森林管理

我们应对现有森林进行可持续管理,并恢复已消失的森林,以平衡木材生产与生物多样性的保护,同时维护生态系统的完整。

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危害较小的农业和渔业

我们应为保护生物多样性的做法提供资金支持,同时也要确保陆地和海洋能提供养活全球人民所需的食物。

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减少城市的水污染

改善基础设施可以减少城市对自然环境的影响,这意味着我们需要投资以改进公用设施和雨洪管理系统,保护水资源。

Q3

“您说过生物多样性的丧失不仅仅意味着动植物的丧失。您能解释一下吗?”

“的确,生物多样性的丧失不仅仅是环保人士面临的问题,它对人类福祉也构成了根本性的威胁。它影响了我们的食物供应、经济发展、身心健康,以及我们美丽的自然世界。举个例子:蝴蝶、蜜蜂、飞蛾和其他昆虫传粉者的灭绝,将导致农业年均产出损失约2170亿美元。”

Q4

“但我们不一定只能眼睁睁地看着生物多样性丧失,我们还可以做出改变,对吗?”

“我不认为生物多样性的丧失是不可避免的。我们的选择和政策能够并且确实会发挥作用。在报告中,我们提出了务实的发展路径,加上必要的关键政策和融资机制,以遏制全球生物多样性急速的下降。”

Q5

“在这份报告中,您预估每年将额外花费5980亿至8240亿美元。当今世界正饱受疫情、贫困和其他问题的困扰,在这种情况下,我们如何为生物多样性进行这些投资呢?”

“现在,各国政府承诺要投入数万亿美元来助力新冠疫情后的经济重振。所以,虽然应对此次经济冲击面临巨大的短期压力,你提到的其他问题也如此,但我们仍应该从长计议,考虑如何把资源重新引导到一些有利于保护自然和可持续发展的项目和计划,而这些项目不仅能创造工作岗位、刺激经济,还会减少未来疫情和其他灾难发生的可能性。防止自然环境被破坏可比破坏后再恢复的成本要低得多。”

Q6

“您能举例说明哪些类型的投资和资金流是有助于生物多样性保护的吗?”

“当然,我们在报告中强调的一个建议是投资‘绿色’自然基础设施。例如,在20世纪90年代,纽约市提高了卡茨基尔流域(城市上游)为城市供应清洁水源的能力。他们付钱给当地农民,让农民在农业生产中不要使用化肥、除草剂和杀虫剂等化学产品,并不在溪流附近放牧。他们协助改进了当地居民的污水处理系统,并建立了保护协议。其结果是市政府仅用大约15亿美元的投资为城市提供了更清洁的水,而建造和运营一个滤水厂则需要80亿美元。”

Q7

“在这些例子中,重点是让企业对大自然进行投资,对吗?您指的并不是企业慈善行为。您能解释两者的区别吗?”

“这两者之间存在重要的区别。慈善是一种分配利润的方式,投资则是企业创造利润的一种方式。明知无利可图却执意进行投资是不具可行性的商业模式。因此,即使许多商业领袖想要保护大自然,他们也不会投资于没有经济回报的环保项目。要释放私人资本在自然保护方面的潜力,政府必须制定相应的政策措施来激励私营部门的投资。”

Q8

“正确的政策有助于激励对公益的投资,那么这种转变将如何以公平公正的方式进行呢?”

“首先我们要认识到,正是最贫穷的国家和人民最没有能力应对生物多样性丧失造成的影响,而他们因此受到的冲击也是最大的。其次,我们要清楚,对生物多样性造成损害的政策,往往距离公平、公正很远。本意用于支持经济发展的补贴,可能会产生意料之外的结果,导致弱势群体面临的困境加剧。因此,当我们设计保护生物多样性的政策时,我们需要意识到政策影响并非单一影响而是多维分布,需要考虑到它们对不同区域和不同群体的不同影响。”

Q9

“作为全球金融领袖、前财政部长和高盛前总裁,您的见解举足轻重。对那些不愿将金融与生物多样性联系起来的人,您想说些什么吗?”

“任何商业领袖都应该明白在决策中准确考虑风险的重要性。简单地说,这种心态以及商业和金融工具,需要应用到应对生物多样性丧失的问题上。事实上,防止生态环境的破坏的代价比破坏后再去恢复便宜得多。根据我们研究报告指出的生物多样性丧失的经济风险来看,很明显,消极等待或无所作为都不是明智之举,而且是激进的冒险行为。”

Q10

“请问TNC的支持者在填补生物多样性资金缺口方面能发挥什么作用呢?”

“提供帮助的方法有很多。如果你是TNC的支持者,那么你可能已经领先了大多数人。在我看来,包括立法、制定政策和法规等国家应对措施,都是填补生物多样性资金缺口所必需的。因此,倡导和参与是关键。倡导保护自然,了解有理有据的经济案例,以及促进政府加强保护生物多样性都至关重要。”

Q11

“您对世界能在短时间内实现这种程度的变化抱有多大希望呢?”

“这将是一个艰难的过程,但好在已经有了一些积极的迹象。今天,人们对自然保护问题有了一种新的紧迫感。人们对自然保护和可持续金融领域的兴趣迅速增长。最重要的是,人们重新意识到,集体的努力,尤其是年轻人的努力,可以带来改变。我希望,这些趋势能让投资自然很快成为金融界的主流趋势,从而阻止生物多样性的快速丧失。”

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